Robert Earl Thomas s’échappe de Widowspeak

Robert Earl Thomas - Another AgeSon nom ne vous dira peut-être rien, pourtant, cela fait déjà quelques années qu’on suit les productions de Robert Earl Thomas. Car même si ce n’est certes pas le groupe le plus connu / le plus hype de Captured Tracks, on a toujours posé une oreille bienveillante sur les disques de Widowspeak : justement par qu’ils sont cautionnés par l’un des labels les plus excitants de ces dix dernières années… et ce même si Robert Earl Thomas accompagné de la chanteuse Molly Hamilton pouvaient paraître faire tâche aux côtés Mac Demarco, DIIV, The Soft Moon et pléthores de rééditions d’albums shoegaze. Les deux jeunes gens avaient tout des gentils babas-psychédéliques, avec les oripeaux qui accompagnent le genre : des plumes dans les cheveux, des looks d’étudiants romantiques et une grosse odeur de patchouli. Depuis 2011, les albums de Widowspeak étaient à l’instar de cette image – ou inversement, me direz-vous -, sans véritable surprise, creusant un sillon folk aussi profond que le Grand Canyon. Pourtant, le mouvement était déjà en marche et déjà Expect the Best laissait clairement voir autre chose. Plus étrange, plus sombre, et aussi bien plus intéressant.

Le premier exercice solo de Robert Earl Thomas, sous son nom propre, semble aller plus loin encore sur ce chemin de traverse. Le barbu se détache de ses figures tutélaires folk-pop pour les associer à d’autres éléments : une touche de soft-rock, du classic-rock typiquement américain, pour tenter l’alliance entre des arrangements de Dire Strait (y compris du saxo) et l’harmonica de Bruce Springsteen. Le tout dans la douceur, comme d’accoutumée, car il s’agit encore et toujours d’histoires d’amour. Ça peut coller les miquettes quant au résultat, mais Robert Earl Thomas épate son petit monde et le résultat, que tout un chacun pourra découvrir le 16 février 2018, ne devrait pas être loin, par moment au moins, de ce que fait un Kevin Morby ou Andy Shauf.

Tracklist
01. Another Age
02. I Remember
03. Cryin’
04. The Weather
05. Wednesday Morning
06. Winona Forever
07. My Fault
08. What Am I Gonna Do 03:52
09. Word of Mouth
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